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‘1er Congreso Internacional Comer en la Escuela’ (Barcelona, del 29 de mayo al 1 de junio) El comedor como espacio educativo a debate

Entre los pasados 29 de mayo y 1 de junio se celebró en Barcelona el ‘1er Congreso Internacional Comer en la Escuela’, organizado por el Observatorio de la Alimentación de la UB (Odela), la Fundación

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Alícia y el Instituto de Investigación en Nutrición y Seguridad Alimentaria de la UB. Unos 300 congresistas de diversas nacionalidades (españoles, brasileños, argentinos, franceses, ingleses, italianos…) compartieron cuatro intensos días, uno de pre-congreso (en Sant Benet de Bages, sede de Fundación Alícia) y tres celebrados en Barcelona capital (La Pedrera / facultad de Geografía e Historia de la UB). El objetivo principal del encuentro fue reunir a todos los agentes implicados en la realidad de los comedores escolares, para abrir un espacio de debate e intercambio y desde las cuestiones más o menos particulares, poder hacer diagnósticos globales y, en consecuencia, buscar soluciones también globales.

Conferencias plenarias, mesas redondas, talleres, comunicaciones orales, pósters… todo fue girando en torno a un principio asumido por todos y es que el comedor escolar no es sólo un sitio donde se da de comer, sino un espacio de educación para la salud, la convivencia y el medio ambiente. En el comedor se tiene que educar y enseñar a comer en el sentido más amplio. Pilar Cervera (Asociación Española de Dietistas y Nutricionistas), hizo también especial hincapié en que “el término ‘dieta equilibrada’ es un término ya obsoleto que ha dado paso al término ‘alimentación saludable’, en el sentido de equilibrio, variedad, suficiencia y adecuación a las necesidades… hoy no podemos hablar de educación nutricional, sino de educación alimentaria, no podemos hablar de nutrientes, sino de alimentos”. Así mismo, por ejemplo, otro de los ponentes, Fernando Martínez (Serunión), habló de los monitores de comedor como agentes educativos “en el comedor se ha pasado de tener vigilantes a monitores, entendiendo a éstos últimos como educadores que trabajan en sintonía con los objetivos pedagógicos del curriculum escolar”.

Talleres en el pre-congreso
Más de cien congresistas asistieron el primer día a una jornada de pre-congreso celebrada en la sede de la Fundación Alícia donde se desarrollaron diversos talleres con un enfoque eminentemente práctico y orientados especialmente a cocineros, gestores de catering, dietistas… Los talleres se organizaron en tres grandes bloques, el primero de ellos dedicado a las dietas especiales (intolerancias, alergias, buenas prácticas, legislación…); el segundo al tema de las frituras, tema polémico cuando se habla de menús escolares, pero que no tienen por qué representar ningún problema ya qué, tal como comentó Jaume Vergués (dpto. de Cocina de Alícia) “con una suma de pequeños detalles y buenas prácticas, podemos conseguir una fritura de calidad… todo depende del producto que se utilice, del tipo de aceite, de la degradación del propio aceite y de las técnicas utilizadas”; y el tercero centrado en los productos

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M.Cinca y F. Celis de la Fundació Alicia en el taller sobre dietas especiales.

de proximidad y su introducción en las escuelas a través de estrategias de control de costes, de acuerdos con los propios productores y, por supuesto, de la introducción de recetas tradicionales. En este apartado fue Marc Puig-Pey (dpto. de Cocina de Alícia) quien insistió en que los responsables de la alimentación en el comedor escolar “deben tener un rol proactivo para crear alianzas con los productores, con otras escuelas… hay que generar vínculos para que, por ejemplo, un productor pueda ofrecer cuarta gama de proximidad para un colegio”. En todas las sesiones se tuvo en cuenta también la multiculturalidad que se existe actualmente en las aulas y el hecho de poder reflejar en los productos, procesos y menús esa propia multiculturalidad.

La lucha contra la obesidad
Como no podía ser menos, en este primer congreso ‘Comer en la Escuela’ se habló y mucho de la obesidad. En España, la prevalencia del sobrepeso el del 26,2% y la obesidad está en el 18,3%. Tal como explicó Teresa Robledo (directora de la Aesan), “el objetivo de la ‘Estrategia Naos’ y de otras muchas iniciativas impulsadas desde las administraciones es invertir la tendencia a la obesidad con programas e intervenciones que fomenten desde la escuela una alimentación saludable y la actividad física”. En este sentido, la ‘Estrategia Naos’ ha supuesto un punto de inflexión en cuanto a que es una acción sostenible en el tiempo y que implica a todos los actores. Así mismo se presentaron las conclusiones de diversos estudios cuyo principal objetivo ha sido el de evaluar la calidad de los menús escolares y su adecuación a las recomendaciones nutricionales. Se habló, además de la propia ‘Estrategia Naos’, del proyecto ‘PReME’ de revisión de menús escolares de la Generalitat de Cataluña, del ‘Libro Blanco de la Alimentación Escolar’ del profesor Jesús Román Martínez, o de los estudios que realiza Eroski Consumer desde hace 16 años, sobre la calidad nutricional de los comedores escolares, destacando su evolución histórica.Mª Assumpció Roset (Colegio Oficial de Farmacéuticos de Barcelona) comentó también las

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J. Biarnés de la Fundació Alicia en el taller de fritos.

campañas de educación en alimentación y nutrición llevadas a cabo a través del ‘Plan Plenúfar’, la segunda de las cuales (se han llevado a cabo cuatro), estuvo dedicada a los comedores escolares. Según Roset, “no hay alimentos buenos ni malos, hay quesaber alimentarse adecuadamente”.

Otra cuestión que se ha mostrado realmente como de absoluta actualidad y una demanda cada vez más creciente en el comedor escolar, es la de la utilización de productos ecológicos y de proximidad. Se habló de ‘slowfood’ en la escuela y de los compromisos adquiridos, tanto desde el ámbito de lo público como de lo privado, y tanto desde el propio comedor escolar autogestionado como desde la pequeña empresa de catering o desde la multinacional. En este sentido se aseguró que todos los responsables de un comedor escolar responden a una demanda que está viva y que, tal como comentó Ana Sicilia (Sodexo) “las multinacionales tenemos que dar los pasos de diferente manera que una pequeña empresa de catering o un comedor escolar, pero los tenemos que dar y, además, en la misma dirección: la demanda manda”.

La crisis y las ‘fiambreras’
De entre los muchísimos temas tratados, tampoco podía faltar el de la crisis y su repercusión en los comedores escolares. La situación económica de las familias, unida a las disminución de las becas concedidas por la administración ha provocado por un lado, que muchos niños dejen el comedor escolar (muchos ni siquiera comen en casa y muchos no vuelven a las aulas por la tarde), y por otro, ha puesto sobre la mesa una demanda por parte de las familias que, de momento es mínima, pero que está creciendo de modo exponencial: la utilización de las fiambreras. María Manera (dietista del PAAS, de la Agencia de Salud Pública de Cataluña) dejó claro que es

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M.Puig-Pey, de la Fundació Alicia en el taller sobre productos de proximidad.

obligación de la administración dar respuesta a cualquier nuevo escenario que se presente y, en este sentido, comentó una serie de recomendaciones, realizadas en este caso por la Generalitat de Cataluña, respecto a la utilización de las fiambreras. Fundamentalmente hay que tener en cuenta el problema nutricional que esto puede crear, el problema higiénico-sanitario, el del transporte y el de la conservación y regeneración en la propia escuela. Además de estas “instrucciones para el uso de la fiambrera”, Manera insistió que hay que informar muy bien a los padres “ya que del total del precio que pagan por el comedor de sus hijos, más o menos un 30% es el coste propiamente de la materia prima del menú, el resto es gestión, monitoraje… con lo cual el hecho de que las familias manden al colegio al niño con el ‘táper’, no les supondrá no pagar nada de comedor”. Por su parte Esther Fernández, presidenta del Ampa de un colegio de Cunit (Tarragona) aseguró que “literalmente las ampas estamos en quiebra… el arreglo de una carretera puede esperar, el apoyo a la infancia y a la educación, no”, a lo que Jesús Contreras (Odela), añadió, al hilo de la actualidad, que “el comedor escolar se merece y necesita un rescate”.

Plataforma ‘Comer en la escuela’
Según palabras de Barbara Atie Guidalli (Odela), portavoz del comité organizador del congreso, “desde la organización valoramos muy positivamente la celebración del congreso porque se ha cumplido el principal objetivo que teníamos que era el de reunir a todos los actores implicados, más o menos directamente, en el comedor escolar. Nuestra primera idea fue dar voz, no sólo a un perfil más académico de antropólogos, sociólogos, dietistas, médicos, investigadores… sino también a toda la comunidad educativa (desde el director de la escuela hasta las ampas, pasando por profesores y monitores), a las empresas de catering (desde las pequeñas que trabajan para una sola escuela hasta a

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Asistentes a los t alleres.

las multinacionales), al personal de cocina, a los productores, a los distribuidores… y en definitiva, a todos los que tengan algo que aportar al tema de los comedores escolares”.

Conseguido este primer objetivo, el comité organizador tiene intención de seguir trabajando “queda mucho trabajo por hacer, mucha búsqueda, mucha investigación… esto ha sido sólo el punto de partida, tenemos que seguir ‘tejiendo’ juntos este proyecto y para ello vamos a poner en marcha la plataforma ‘Comer en la escuela’, un punto de encuentro abierto, donde todo el mundo pueda participar, compartir preocupaciones, intereses… donde exista el debate. La idea es crear una plataforma, no sólo de divulgación sino de servicio. El congreso ha sido muy intenso, hemos tratado muchos temas, pero otros se han quedado ‘en el tintero’. Hemos visto que la gente se ha quedado con ganas de debatir, ansiosos por hablar y explicar sus experiencias… todo esto lo intentaremos canalizar a través de la plataforma, montando encuentros en peque ño formato, de temas específicos… y de manera presencial u online”. En cuanto a la organización de una segunda edición del congreso, la respuesta de Barbara es tajante “está claro que sí… no sabemos aún cuándo ni dónde pero seguro que lo haremos. Todos nos lo han pedido”. JAna Turón

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