Long John Silver’s, el gran fast food del mar cambia de manos

Su génesis se debe al grupo Jerrico, pero el aumento del precio del pescado y la recesión económica de principios de los noventa hizo entrar a la cadena en números rojos. En 1999 A&W Restaurants adquirió la franquicia por unos 227 millones de dólares, siendo ésta definitivamente absorbida por el Grupo Yum!, propietario también de otras cadenas importantes como Pizza Hut, Taco Bell o KFC (Kentucky Fried Chicken). Los más de 1.200 establecimientos de Long John Silver´s costaron 320 millones de dólares, y se contaba con elevar los volúmenes unitarios medios en un 30%, pero este crecimiento no alcanzó sus objetivos debido a la dificultad de exportar la idea del pescado “frito y rebozado” fuera de los Estados Unidos. La dificultad para exportar el concepto Long John Silver´s fuera de las fronteras estadounidenses fue la excusa perfecta y definitiva para que Yum! anunciase la puesta a la venta de la franquicia. A principios de 2012, Long John Silver´s pasó a ser propiedad de LJS Partners LLC, una empresa formada por un consorcio de líderes de franquicias y otros inversores.

En 2011 Long John Silver´s y A&W registró casi mil millones de dólares de ventas, menos de ochenta millones de ingresos de explotación y unos diez en beneficios de explotación, una gran suma que no deja de representar una pequeña cantidad para Yum!, que ingresó la friolera de 11.000 millones de dólares ese año. JMaría Forcada