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“Los noodles son la puerta de entrada para las personas que prueban por primera vez la comida japonesa”

La experiencia profesional en restauración de Jordi Vidal junto a la experiencia empresarial de Jordi Pascual, fueron clave para crear un concepto de noodle bar, inexistente en España, pero con una trayectoria importante en la mayoría de países anglosajones.

El negocio se desarrolló a lo largo de casi un año bajo la filosofía de “servir comida sana y de calidad en un ambiente agradable y de diseño con un servicio atento, joven y dinámico”. Desde el principio se pensó en poder desarrollar una cadena de restaurantes y no un restaurante único. El tiempo que se dedicó a planear y pensar en las bases del negocio permitió más adelante minimizar los riesgos del mismo y crecer con mayor rapidez una vez probado el concepto.

¿Udon es a Barcelona lo que Wagamama a Londres?
Udon está especializado en los fideos Udon y Soba mientras Wagamama ha apostado por los fideos Ramen como producto estrella. Asimismo, Wagamama ha incorporado también el sushi mientras en Udon nos hemos mantenido fieles a los noodles. También hay diferencias evidentes a nivel de diseño e interiorismo.

¿Qué diferencia posee Udon respecto al resto de restaurantes orientales?
Estamos especializados en noodles y servimos fideos tanto de origen japonés como de otros países orientales. Nos gusta incorporar toques tailandeses como los fideos de arroz con langostinos y curri o alguna salsa agridulce en algunos de nuestros acompañamientos. Aunque el producto principal es el fideo japonés por excelencia, pero nos gusta que nos conozcan como noodle bar. Mientras la mayoría de restaurantes japoneses han ligado su carta al sushi, Udón se ha especializado en noodles y hemos creado platos únicos y originales como los noodle rolls, los makis hechos con fideos somen. Además, creemos que los noodles son la puerta de entrada perfecta para las personas que quieren probar por primera vez la comida japonesa pero no se atreven con el pescado crudo o las algas.

¿Qué valor aporta el Feng Shui a los restaurantes Udon?
El Feng Shui se fundamenta en una concepción holística de la realidad en la cual hombre y entorno se influencian mutuamente. Se trata de una serie de elementos que nos hacen sentir bien. Esta sensación es la que pretendemos que tengan nuestros comensales en Udon.

¿Cómo es la sala de sus restaurantes?
No tenemos una disposición fija aunque sí que todos tienen mesas corridas y taburetes. Asimismo intentamos en la medida de lo que nos permita la configuración del local tener la cocina a la vista para poder ver como se preparan los platos.

¿Cuál es el perfil de los comensales en Udón? ¿Y su ticket medio?
Nuestros comensales van desde familias con niños, hasta oficinistas que quieren comer de forma sana y rápida al mediodía sin perder demasiado tiempo y a un precio asequible. Las diferentes ubicaciones de nuestros locales han demostrado que tenemos un producto apto para todos los públicos. Por otra parte, en Udon tenemos dos menús al mediodía todos los días laborables de 7,95 € (principal más bebida) o de 9,95 € (principal, bebida, postre y acompañamiento), siendo nuestro ticket medio comiendo de la carta de aproximadamente 15 €.

¿Cómo ha evolucionado la carta?
La carta conserva los mismos matices que la original, pero para popularizar los noodles debíamos adaptar las recetas a las preferencias del mercado en el que íbamos a desarrollar el concepto. Con la ayuda de Miho Miyata, dietista y cocinera japonesa, adaptamos y seguimos desarrollando lo que ha sido la base de nuestra oferta gastronómica. Cada temporada añadimos una carta de sugerencias con cinco nuevos platos. En función de su aceptación se insertan definitivamente. Un ejemplo son los noodle rolls.

¿Y el tipo de servicio? ¿Cómo seleccionan y forman al personal?
En Udon ofrecemos un servicio joven, atento y dinámico. Es una plantilla muy joven que se siente identificada con nuestra marca, esta motivación es esencial para transmitir buenas sensaciones a nuestros clientes. Por otro lado, ponemos mucho énfasis en la formación dando un trato de profesionalidad desde el primer día a los comensales que entran en nuestros locales. Hemos desarrollado elementos de formación propios como la implantación del eLearning en nuestra intranet desde donde se imparten todo tipo de cursos tanto para nuestros empleados como para el personal de nuestros franquiciados.

Por otra parte, los coordinadores de cocina junto al chef ejecutivo realizan la formación del personal de cocina con la ayuda de herramientas como las video recetas de todos los platos, las cuales están en un canal privado de Youtube.

¿Cuándo deciden franquiciar el concepto?
Estuvimos un año preparando y reestructurando la compañía para afrontar esta nueva fase y en el 2010 abrimos la primera franquicia en el Centro Comercial Les Glòries de Barcelona.

¿Están abriéndose al servicio de take away y delivery? ¿No sufre el producto si se desplaza de su lugar de elaboración y consumo?
Tenemos un producto que encaja a la perfección con este tipo de servicio y desde el principio ha tenido muy buena aceptación. Si el tiempo desde que se cocina hasta que se consume el p roducto no se retrasa más de lo debido llega en perfectas condiciones.

¿Están abiertos a aplicaciones tecnológicas, desde estaciones de auto pedido hasta las apps más sugestivas? ¿Es compatible la filosofía de Udon con las TIC?
En Udon hemos sido pioneros en muchas cosas, desde la utilización de las redes sociales hasta la instalación de una estación autoservicio en el local de Udon ya en L’Illa antes de que lo hicieran otras empresas.

Ahora mismo estamos desarrollando una app nativa para iPhone/ iPad y Android para poder hacer los pedidos desde dispositivos móviles. Esta forma de comunicación e interacción ayuda a que la experiencia sea completa tanto en el local como fuera de él.

¿Cómo han cerrado el ejercicio 2012? ¿Tienen planes para salir al exterior?
El 2012 no ha sido un año fácil debido a la situación global de país, especialmente el segundo semestre, aunque por otro lado Udon ha doblado la cadena de restaurantes y hemos conseguido pasar de 10 a 22 locales en un solo año natural. Debemos adaptarnos a una nueva situación de mercado pero estamos seguros de que tenemos el producto y las herramientas para poder hacerlo con éxito.

Actualmente no tenemos un plan de desarrollo enfocado a exportar el concepto, aunque sí queremos empezar a estudiarlo el próximo año. Hemos tenido varias solicitudes e interés fuera de nuestro país pero nos hemos querido concentrar en la expansión a nivel nacional.

Acaban de cerrar un acuerdo con Areas para operar en Barajas ¿Caben más alianzas con otros grupos?
El acuerdo con Areas ha sido muy positivo para Udon y es el resultado de un esfuerzo en I+D para poder entrar en otros canales como el de restauración de pasajeros. Hace dos años empezamos con un concepto nuevo al que llamamos Udon-Ya y que nos permite ofrecer la misma calidad de producto concentrándonos en los platos de mayor éxito, nuestro “core product”, en espacios de muy reducida dimensión. Esta nueva fórmula nos permite optar a ubicaciones estratégicas como la de Barajas y nos abre un abanico de posibilidades que ya estamos empezando a desarrollar.

¿Cómo ven la situación de la restauración en España a la luz de esta crisis?
El sector de la restauración, ante la crisis actual, debe ser capaz de adaptarse a nuevas reglas del juego y hacerlo de forma rápida. Hay conceptos y empresas que por su estructura organizativa les será más difícil esta adaptación y al final el mercado será el que de forma natural decida. Por otro lado, el apoyo de la administración pública es inexistente, su alta burocratización impide emprender nuevos proyectos. Pese a ello, en Udon estamos en continuo cambio y analizamos la situación día a día; somos una empresa con una organización horizontal que nos permite tomar decisiones de forma rápida. JRN

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