Café, apuesta segura para ‘foodservice’

El mercado del café en EEUU creció un 8,7% durante 2005 hasta los 34.500 millones de dólares. El sector de foodservice se llevó nada menos que un 87,9% del total, mientras que tan sólo el 11,1% restante correspondió al canal retail. Según indica el informe publicado recientemente por la empresa de investigación de mercados Packaged Facts, el crecimiento del mercado se debe a que los clientes cada día pagan más por una taza de café. En realidad el consumo total en kilos tiende a descender, pero los ciudadanos estadounidenses demandan paulatinamente mezclas y granos de mayor calidad. Mientras que el 50% del café bebido es soluble y corriente, el 42% corresponde a mezclas especiales. El cambio en los hábitos de consumo ha conducido a las marcas de café soluble a innovar el packaging ofreciendo envases de fácil manejo, bolsas monodosis y cafés espresso. Se suceden en los mensajes publicitarios alegaciones relativas las cualidades saludables del producto. El café “justo” o “solidario” está de moda y resulta perfectamente adecuado para competir en un mercado donde incluso las cadenas de restauración rápida se han apuntado al filón del café premium. Cada día abren más coffee-shops y tanto éstos últimos como los operadores de vending se ven obligados a elevar la calidad de sus productos y sus máquinas para sobrevivir.