El grupo de restauración Monio Group, dispuesto a crecer en Madrid

Por Clara Román

Monio Group se revela como el sello hostelero de referencia en Alcalá de Henares. Por eso en Restauración News entrevistamos a Fran Rodríguez, el fundador de la empresa, que nos recibe en uno de sus establecimientos más prestigiosos de Alcalá, Casino.

Fran Rodríguez, de Monio Group
Fran Rodríguez, de Monio Group. Foto: Clara Román.

Este restaurante es el que mejor refleja la voluntad renovadora de un grupo que se encuentra en plena forma y que, tras haber conquistado Alcalá, está centrado en su expansión en Madrid. Fran Rodríguez nos cuenta en esta entrevista mucho más acerca del desarrollo de la firma y su proceso de adaptación durante la pandemia

Restaurante Casino
Restaurante Casino. Foto: Clara Román.

La ciudad de Alcalá de Henares es el lugar donde tiene su origen y su desarrollo Monio Group. Este grupo de restauración nace en 2010 de la mano del joven de origen madrileño, Fran Rodríguez Monio, que le presta a este proyecto su segundo apellido. Este empresario decide lanzarse de lleno en el sector de la restauración y crear su primera unidad de negocio en Alcalá de Henares. De esta manera, hace honor a la ciudad que vio nacer y crecer a sus padres.

Todo comienza con la pizza italiana de máxima calidad

Francesco’s Pizza es el local fundacional del grupo, con 45 m2 y ubicado en la calle Libreros, y abre sus puertas vendiendo pizza en porciones. “Unos inicios bastante moderados”, confiesa Fran Rodríguez, fundador y propietario de Monio.

¿Y por qué optar por la comida italiana para poner en marcha una empresa de restauración que acabará siendo muy versátil en cuando a oferta gastronómica? Fran lo tuvo claro desde un viaje que realizó con 23 años por la costa azul de Francia. En ese momento descubrió las caravanas donde los pizzaiolos hacían y vendían pizzas al momento. “En ese momento se me encendió una bombilla y me doy cuenta de que es el modelo que me gustaría hacer. La pizza llega de mano de las grandes cadenas de los 90, y yo era muy fan, pero pienso que en 2010 no hay buenas pizzerías aquí, por eso decido formarme”.

Con esta idea en mente como motivación, Fran viaja a Italia para conocer más sobre su gastronomía. Posteriormente también lo hace en España, junto con campeones del mundo en distintos concursos de la materia. El resultado es un gran restaurante especializado en pizza, que en el año 2010 obtiene el décimo puesto en el Campeonato Mundial de Pizza de aquel año de Salsomaggiore Terme, lo que supone “todo un chute a nivel de confianza y nos aporta un punto extra de motivación”, según Fran Rodríguez.

Ambigú y Casino, los siguientes restaurantes del grupo 

Torreznos Souffle con Pimientos de Padron
Torreznos Soufflé con Pimientos de Padrón, en Casino. Foto: Monio Group.

Tras estos primeros andares en restauración, Fran Rodríguez quiere seguir creando y el siguiente paso es fundar el restaurante Ambigú junto con su amigo Alfonso Sanz. Ambigú, el restaurante del Teatro Cervantes, consigue el distintivo Bib Gourmand Michelin, posicionándose a la vanguardia en cocina creativa. Posteriormente al grupo Monio le llega la posibilidad de hacerse con el restaurante Casino. “En aquel momento vemos que hacía falta una reforma integral, había que transformar el restaurante y convertirlo en lo que hoy conoces”.

Restaurante Casino
Restaurante Casino. Foto: Monio Group.

El restaurante Casino de Alcalá de Henares cuenta con una ubicación privilegiada, situado en la Plaza de Cervantes, en el conocido como Círculo de Contribuyentes, un edificio con tintes de estilo neomudéjar, obra del arquitecto Martín Pastells. “Es una parada obligatoria para cualquier turista o vecino. Es un sitio emblemático por todo el enclave y el edificio que le acoge, todo el conjunto hace que sea la seña de identidad de la compañía”, declara el propietario de Monio Group.

Monio Group, grupo hostelero de referencia en Alcalá con marcas muy diversas entre sí

Después de la apertura de Casino en 2016, Grupo Monio sigue creciendo y expandiéndose en Alcalá de Henares, hasta convertirse en el sello de referencia en hostelería en la ciudad. Sobre esta buena posición del grupo, Fran Rodríguez declara: “Supone una gran responsabilidad y un gran compromiso con esta ciudad. Tener tantas marcas diferentes y poder organizarlas y sincronizarlas para que sean número 1 cada una en su segmento es una gran responsabilidad”.

Taberna San Isidro
Taberna San Isidro. Foto: Monio Group.

Las marcas a las que se refiere son: Puebla (2017), Taberna 7 (2019), Frankie Burgers y Taberna San Isidro (2020). En pocos años y con una pandemia entre medias , el grupo ha conseguido desarrollar estas marcas con diferentes modelos de negocio. Puebla taquería nació en 2017 después de un viaje a México y de formarse en el restaurante Pujol, un icono de la gastronomía mexicana. A Puebla le siguió Taberna 7, todo un éxito en Alcalá de Henares y en el que colaboró el campeón de España de tortilla de Betanzos, Alberto García Ponte, ayudando a la formación de los cocineros. Después llegó Taberna San Isidro a la ciudad, que según Idealista es el restaurante de estación de servicio más bonito de España.

El grupo crea un modelo híbrido como consecuencia de la pandemia 

En el 2020, motivados por la situación de la pandemia, desde Monio Group se decide dar una vuelta a sus negocios de restauración. Así, Puebla pasa a convertirse en una dark kitchen destinada exclusivamente al delivery. El local que ocupaba la taquería, situado en la Calle Mayor de Alcalá de Henares, empieza a acoger la nueva marca del grupo: Frankie Burgers. Desde este local también empiezan a servir delivery de la primera marca del grupo, Francesco‘s. Fran Rodríguez resume así todo este proceso de adaptación: “En la pandemia decidimos que uno de los locales se tenía que sacrificar. Puebla era estratégicamente el que tenía mejor posicionamiento y mejor se iba a adaptar al cambio. Así, hicimos tres cocinas centrales dentro de una misma unidad de negocio”.

Frankie Burgers
Frankie Burgers. Foto: Monio Group.

Desde este local Monio Group ha desarrollado un modelo híbrido en el que se comparte la venta de delivery, take away y presencial de estas tres marcas del grupo. Con este nuevo concepto el grupo comienza a desarrollar el delivery, que antes no tenía en marcha. “Los riders los contratamos nosotros y nos preocupamos de formarlos y de que lleguen a la puerta de la casa de los clientes con un protocolo, como la extensión del camarero que ahora no puede darte el servicio en mesa”, explica el fundador del grupo.

El Frankie Burgers de Ponzano, buque insignia de la marca 

La pandemia supuso muchos cambios para Monio, y también grandes oportunidades que supieron aprovechar, como la posibilidad de expandirse por Madrid capital. “Nos surge la opción de entrar en la calle Ponzano a través de un local que se queda vacío. Con varios pujantes a la vez, nosotros presentamos nuestro proyecto de Frankie Burgers y somos elegidos para quedarnos con el local”, explica Fran Rodríguez. Y de esta manera es cómo Monio Group comienza su plan de expansión más allá de Alcalá de Henares y crea en la reconocida zona de Ponzano el buque insignia de la marca.

Frankie Burgers
Frankie Burgers. Foto: Monio Group.

Para el diseño e imagen del nuevo local y de la comunicación interna cuentan con el equipo de Blue Depend, con la idea de que creen algo que sea fácil de replicar en un futuro. “Es un local fresco, dinámico y joven, y que ofrece el mismo producto que el Frankie Burgers de Alcalá. En el mes y medio que llevamos abiertos hemos tenido muy buena aceptación, y esperamos que sea un éxito: es aquí donde empieza y parte la nueva imagen corporativa de la marca”, afirma convincente Fran Rodríguez.

Monio Group quiere seguir creciendo en Madrid 

El nuevo Frankie Burgers de Madrid es un local propio, bajo el paraguas de Monio Group. Según su fundador, el grupo no se plantea trabajar con franquiciados a corto plazo, pero es algo que tienen en mente para un futuro algo más lejano. De momento, lo que sí tiene claro el equipo de este grupo de restauración es que están centrados en expandirse por la capital.

Taberna 7.
Taberna 7. Foto: Monio Group.

“Monio Group trabaja ya en un centro de producción para las marcas que tienen esa proyección a poder expandirse y la plaza es Madrid, aunque somos conscientes de que hay mucha competencia y es un mercado difícil”, declara Fran, quien también nos adelanta que es muy probable que en el próximo 2022 lleguen Francesco ‘s y Taberna 7 a Madrid. “Creemos que el crecimiento de Monio Group tiene que ser orgánico, organizado y muy bien pensado para que no haya turbulencias en nuestro asentamiento en la capital”, afirma el propietario de Monio Group. Siguiendo estas premisas, a Monio Group le espera un buen futuro en términos de expansión en la capital. Y, quién sabe, quizá también haga crecer sus marcas a nivel nacional en un largo plazo.

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