El sector foodservice creció un 33% en 2021 pese al freno por ómicron

La llegada de la variante ómicron frenó la mejora del mercado de foodservice en las últimas semanas del pasado año. Aun así, el gasto de los españoles en el sector alcanzó los 28.988 millones de euros en 2021, un 33% más que el fatídico año anterior. Pese a la recuperación, todavía sigue casi un 23% por debajo de los niveles de 2019, según la empresa de investigación de mercados The NPD Group.

La firma de investigación de mercados The NPD Group ha nombrado a Edurne Uranga nueva directora de la división de Foodservice en España.
Edurne Uranga, directora de Foodservice en The NPD Group España.

“Ómicron llegó en un momento con un consumidor muy optimista en España, pero aún muy preocupado por las medidas de protección, más que el resto de vecinos europeos. Por lo tanto, se redujo la tendencia positiva que presentaba el sector, si bien el impacto es menor al de otros países europeos, donde la confianza del consumidor ha caído más. Creemos que va a ser algo temporal y el mercado volverá a recuperarse”, afirma Edurne Uranga, directora de Foodservice de The NPD Group España.

El levantamiento progresivo de las restricciones durante 2021, junto al avance del plan de vacunación, permitió que, a partir del mes de marzo, el sector comenzara a reducir gradualmente la pérdida de ventas causada por la crisis sanitaria, hasta que en octubre logró recuperar prácticamente el 90% del negocio prepandemia.

“En este contexto, las previsiones para 2022 han sido revisadas a la baja por el efecto de la sexta ola a comienzos de año y apuntan a una evolución de las ventas del +0,2% respecto a 2019 en el escenario más optimista, del -6% en el caso de una recuperación gradual y del -17,7% si es más lenta”, detalla Edurne Uranga.

Delivery y takeaway concentran el 35% del gasto

La larga duración de la pandemia y el consiguiente cambio de rutinas y hábitos de la población ha modificado fuertemente el mapa de ocasiones de consumo en foodservice, en el que cobran importancia la comida en casa y las ocasiones vinculadas al ocio, mientras que otras opciones, como el consumo nocturno, se ven seriamente afectadas por la crisis.

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Foto: Shutterstock.

Las opciones de consumo fuera del establecimiento siguen creciendo y cerca del 35% del gasto realizado por los españoles en foodservice se destina al delivery, takeaway y drive thru, trece puntos más que en 2019. El envío de comida y bebida a domicilio ha aumentado su peso hasta el 8,6% del mercado, mientras que el servicio de recogida en el local ha elevado su cuota hasta el 26%.

Por otro lado, el consumo en familia gana relevancia y logra tener más peso que antes de la pandemia, al concentrar casi el 28% del gasto en foodservice. “Los adultos de 25 a 54 años migran ocasiones de tipo individual o que realizan solo con adultos a momentos de consumo con sus más allegados, un comportamiento que ya vimos en la crisis económica de 2008”, explica Edurne Uranga.

Los jóvenes se van a los canales más informales del foodservice

También los adolescentes y jóvenes de entre 13 y 24 años presentan un ritmo de recuperación del gasto muy rápido, pero modificando de forma destacada sus hábitos y cambiando ocasiones que hacían en fast food o en delivery por las máquinas de vending o la oferta de comida preparada del supermercado, trasladando su consumo a canales más informales.

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Foto: Unsplash.

Por su parte, los consumidores sénior (mayores de 55 años) continúan con niveles de gasto muy inferiores a los que tenían en prepandemia, si bien, junto con el grupo de consumidores entre 35 y 54 años, siguen generando cerca del 40% de las ventas totales del sector.

En cuanto a la evolución de los diferentes canales, la restauración comercial volvió a recuperar su peso al cierre de 2021 con un 83,3%. “Del resto de canales, no debemos perder de vista al retail, que incluye el lineal de comida caliente del supermercado, que ha ganado más de un punto de cuota en dos años y que muchas veces canibaliza ocasiones de consumo de otras zonas del mercado”, advierte Edurne Uranga.

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